外媒:加征关税无法复兴“美国制造”

  路透社26日刊文介绍,托马斯维尔(Thomasville)家具总部位于美国北卡罗来纳州戴维森县的托马斯维尔市,这里的主要地标是一座30英寸高的椅子 。这个城市以其家具业而闻名,是美国家具的代名词,但多年来已经习惯了从中国进口家具。当谈到当地能否借近期美国对中国家具征税的机会,重振颓败产业的可能性时,很多人都耸了耸肩。

  当地人的消极情绪不难理解——原本城市里有三个家具厂,如今一座正被拆除并将被改成公园,另一座可能成为新警察局的所在地,还有一座正被改建为公寓。

  为吸引制造业工作岗位从中国和其他低成本制造国家回流,美国总统特朗普威胁对每年从中国进口的5000亿美元商品加征高达25%的关税。其中包括大约200亿美元的家具。

  不过,自二十年前,美国工业转移、中国作为全球低成本生产国崛起以来,两国间很多产品不再具有竞争的可能性,因此,加征关税并不能轻松地制造更多就业机会。

  位于托马斯维尔市以西约90英里处,有一家美国高端家具品牌生产商伯恩哈特(Bernhardt)。该公司高管表示,企业需要大约3000万美元、约占年销售额10%的投资,才能重建一套已经设在中国和越南等国家的标准木制家具生产线。

  “理论上说(加关税)会阻止进口,把工作带回来。但那不是真的……用美国制造替代进口的家具,厂房呢?工人呢?机器呢?都不存在啊,”公司首席执行官、伯恩哈特创始人之孙艾利克斯·伯恩哈特(Alex Bernhardt Jr.)说。

  在高官们看来,公司更期盼开放市场和稳定的经济。后者已令公司员工数量从2009年金融危机衰退结束时的800人增加到如今的近1500人,部分原因在于对中国的出口、有更多的中国人在定制高端家具。

  这家拥有129年历史的公司不断扩大规模,不仅雇佣工人,还聘请设计师、营销专家和其他专业人士。总而言之,如今的这家公司已经不是30年前把美国制造分包到亚洲的那家公司了。

  要说服自己投资和雇用更多的工人,管理人员必须相信,消费者愿意以更高的价格购买美国制造的产品。另一个前提是,特朗普任期内会保持关税政策将会持续,而且生产不能转移到其他更具成本竞争力的国家。

  即便如此,对于因全球化而发生巨大变化的行业而言,把生产项目推回到几十年前,很难激发企业积极性。

  在美国铁锈地带和南部等前工业重镇,转变显而易见。在布法罗(Buffalo),曾经一家老的钢厂如今已变成太阳能电池板工厂,一家零售商品制造商现在设立了办公室和餐厅公园。在克利夫兰(Cleveland),中国汽车玻璃公司——福耀玻璃把通用汽车的旧厂改建成玻璃制造厂。

  而整个北卡罗来纳州的废弃工厂已经被列在环保局需要清理的“棕地”(因为有害和污染而很难利用的土地——观察者网注)网站名单中。

  由于关税调整,的确一些公司正在考虑从中国转移生产,不过这并不会把工作岗位带回美国。例如,位于伊利诺伊州的CCTY轴承公司表示,为降低成本,公司计划将把位于中国镇江的美国生产线转移到印度孟买附近的一家新工厂。

  耳机厂商JLab Audio在中国生产的蓝牙耳机尚未被征税,但其首席执行官克莱默(Win Cramer)一直在寻找越南和墨西哥的供应商。

  “我当然希望在美国本土生产产品,但消费者一次又一次通过行动证明,美国制造并不像以前那样有价值,”克莱默说,“消费者只看价格”。

  克莱默表示,如果把耳机生产线迁回美国,那么蓝牙耳机的价格将从20美元涨到50美元,远远超过关税带来的成本提升。

  观察企业的应激反应,可以肯定,的确有企业将部分在中国生产的产品转回美国制造。但像越南这样的国家可能会从特朗普的关税中受益最多。

  日本建筑和采矿设备制造商小松公司就表示,已经将部分零件的生产从中国转移到美国制造,但也有产品转向了墨西哥和日本生产。

  根据当地媒体报道,韩国LG电子及其竞争对手三星电子正考虑将美国生产的冰箱和空调零部件运往墨西哥、越南或是国内,但并非美国。

  美国钢铁公司(U.S. Steel)和世纪铝业(CenturyAluminum)曾表示,由于产品价格较高,他们可以增加至少数百个工作岗位。然而,随着钢材价格暴涨,美国中洲铁钉公司(Mid-Continental Nail)裁掉了130名工人;家具和工业材料生产商礼恩派集团(Leggett&Platt)警告,金属价格的上涨将促使其将生产转移到国外。

  截至目前,美国已对2500亿美元的中国进口产品征收关税,特朗普还威胁要对所有中国商品征收关税。

  许多经济学家预计,在过去8年美国制造业就业人数增幅达到10%的背景下,新的关税将导致就业增长放缓。

  受中国进口影响,得益于房地产市场复苏、消费者需求强劲,家具行业已从2011年低谷的35万从业人员回升,新增加了4.3万个工业岗位。

  但行业官员表示,很难找到熟练的室内装潢师和其他工人,这与美联储有关工人短缺会对美国经济影响的警告相呼应。

  在托马斯维尔家具厂,城市经理凯利·克拉弗(Kelly Craver)说,很少有人认为加征关税将令家具制造业重回鼎盛时期,甚至社区也并不需要“怀旧”。在家具和纺织行业工作是他父母那一代人的习惯。

  自经济衰退以来,托马斯维尔已成为附近城市格林斯伯勒(Greensboro)和夏洛特(Charlotte)的居住区。它还拥有自己的制造与白领岗位。

  当汽车运输巨头Old Dominion Freight Line运输公司和快速发展的Cook Out汉堡连锁店在托马斯维尔设立了企业总部后,莫霍克实业公司(Mohawk Industries)最近也在要在这里扩张它的强化复合地板生产线。

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