凡尔纳笔下的极地世界(上)

  190年前的1828年2月8日,儒勒凡尔纳出生在法国的南特,于1905年3月25日去世,享年77岁。

  从1828年至1905年的77年中,是一个科学技术飞速发展的时期,航海的发展,交通运输工具的日益进步,海外殖民地的建立,各种探险活动应接不暇。这个时代,地球上已经没有未知的领域了,人类对于地球上南北两极区域的探险,成为儒勒凡尔纳作品的一个内容。

  1863年9月, 儒勒凡尔纳在巴黎致力于写一本新小说,内容是一支英国探险队在北极地区的探险故事。小说分为了两个部分:《在北极的英国人》和《冰原》。在《在北极的英国人》这个故事里,好几位极地探险家都承认,没有哪一本书比他对船上的生活,所经历的困苦和北冰洋上的奇迹描写得更逼线年初这段时间,凡尔纳结识了一位探索过特纳里夫和斯特隆博利火山的地理学家—理查士塞恩特-克莱尔德维尔。通过与这位地理学家的交谈,一部关于地心旅行的小说在凡尔纳脑中构思成功:丹麦教授莱德布洛克和他的侄儿阿克赛尔从哥本哈根到冰岛的旅行,这部分是凡尔纳根据本人游历的回忆写出来的。莱德布洛克在冰岛古文献中发现了一份16世纪冰岛炼金术士萨克努姗用密码书写的手稿,侄儿阿克赛尔将其破译了出来。于是,他们开启了奇特的地心游记。

  成书于1866-1867年的《哈特拉斯船长历险记》以一支从利物浦起航神秘的探险队为开端,待船航行到了海上时才让读者知道船长是著名探险家哈特拉斯,这支探险队的目的地是北极。哈特拉斯船长是位对北极地区有着近乎狂热的探险家,而前往北极意味着不归之途,没有哪个水手愿意与这样的船长签订雇约,所以船长和目的地都必须保密。

  这部小说的背景和内容来自于英国的北极探险,尤其是失踪的富兰克林探险队。1845年他们的船队在去寻找西北航道时失去了踪迹,使得全世界的目光都聚焦在加拿大北部那些荒凉的地区,在经过一支又一支探险队10年的搜寻之后,终于在1855年发现了富兰克林探险队队员遗骸。

  《哈特拉斯船长历险记》也以悲剧告终——哈特拉斯船长及其船员历经艰辛到达北极,哈特拉斯登上了能够进入地球内部的火山,这与《地心游记》的内容相同。但是险些送命,虽然后来获救,却丧失了了理智,被关入了利物浦一家精神病院,在那里哈特拉斯船长像被鬼魂迷惑了一般,每天向着北方,迈着同样的步伐走啊走啊……

  截至1869年,至少有25艘载人潜艇建成并成功地潜航过,在这些研究中,法国起着主导作用,并且在下半个世纪建造实用潜艇方面,一直走在世界前列。在这样一个大背景下,《海底两万里》出版了。在这部小说中,凡尔纳塑造了尼摩船长这个形象,他带领着读者,乘着超级潜水艇,开启了一次在海底世界环绕世界的长途旅行。

  凡尔纳写出了海底丛林和珊瑚王国,以及无尽的水下宝藏,尼摩船长不但从中取得了生活必需品,还从大量的海底沉船中搜集到了无法估量的金银财宝。在小说中,凡尔纳充分展示想象和幻想,大胆把科学技术融入其中。这趟海底之旅凡尔纳让潜艇前往南极地区,从南极的冰层下通过南极点。因为在这个时期,有一种认为南极存在“不冻海”的观点。非常有趣的是,大约100年以后的1955年,世界上第一艘核潜艇、美国海军的“鹦鹉螺号”从北极的冰层下潜行,并从北极点浮出洋面,实现了凡尔纳和尼摩船长的梦想。

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