基督教神学如何解释人类的起源?

  基督教与佛教、伊斯兰教并称为世界三大宗教。它是一个一神论的宗教,指所有相信耶稣基督为救主的教会。虽然耶稣基督所建立的是一个合一的基督教会,但基督教在历史进程中却分化为许多派别,主要有天主教、东正教、新教三大派别,以及被自称正统的教会排斥的摩门教、耶和华见证人等等。值得注意的是在中文称呼上,由于基督教新教派往往简称为基督教,于是容易造成误解。基督教是世界上信仰人口最多的宗教,有20亿以上的人信仰基督教。基督译自希腊语的Χριστ Khristós,意为“受膏者”,来自希伯来语的“Moshiach”(,英译“Messiah”,汉译“弥赛亚)。 创始起源 按照基督教经典的说法,基督教的创始人是耶稣,他30岁左右(公元一世纪30年代)开始在巴勒斯坦地区传教。 耶稣声称,他的来临不是要取代犹太人过去记载在《圣经·旧约》的律法,而是要成全它。耶稣思想的中心,在于“尽己爱上帝”及“爱人如己”两点。(这两点在耶稣出生之前很久已经记载于摩西五经)。 根据基督教福音书的记载,耶稣出来传道,宣讲天国的福音,劝人悔改,转离恶行。他的教训和所行的神迹,在民众中得到极大的回应。这使得罗马帝国下的祭司团大受影响,深深感到自己地位不保,所以要把他除之而后快。后来由于门徒犹大告密,罗马帝国驻犹太的总督彼拉多将耶稣逮捕。耶稣受尽打骂侮辱,最后被钉在十字架上而死。基督教对此解释为耶稣的心意却是为了要赎世人的罪,甘愿地流出自己的血。 根据基督教新约的记载,依据他门徒们的见证,耶稣死后第三天从石窟坟墓中复活了。他的坟墓空了,他又多次向满心疑惑的门徒们显现。他们渐渐确信耶稣真的复活了,是胜过死亡的救主。在耶稣升天超离这世界的时空后,他的门徒们起来热心宣扬耶稣的教训,并且宣告他是复活得胜死亡的主。信徒们组成彼此相爱、奉基督之名敬拜上帝的团体,就是基督教。 耶稣复活的这一天成为后世的复活节(每年春分以后,又逢月圆的第一个星期日)。教会又定了12月25日为耶稣的生日而则成了圣诞节(耶稣出生的确实日子已不可考)。耶稣出生的那一年被后世定为公元纪年的元年(但因计算错误,耶稣实际出生的年份应为公元前六年或四年)。 基督教和犹太教 基督教肇端于1世纪时巴勒斯坦地区的犹太教团体,使用犹太教的圣经,其中许多信仰源于犹太教。通常,两者共同的价值观被称为犹太-基督教传统(Judeo-Christian Tradition)。一些史学家(需要出处)认为,耶稣传达的教义更加接近犹太教,而保禄对基督教教义做了较大贡献,使得基督教不再局限于犹太人范围。 虽然基督教在起源上和犹太教有关联,基督教也借用了犹太教的圣经和犹太教的许多词汇,但是基督教与犹太教在经典上和一系列基本观念上存在根本分歧,比如上帝的独一性,弥赛亚和上帝的关系,耶稣的身份,原罪论,救赎观等等。 基督教的经典 基督教基本经典是以《旧约全书》和《新约全书》两大部分构成的《圣经》。 基本教义 上帝。基督教信仰圣父、圣子、圣灵三而一的上帝。绝大多数基督徒相信上帝是三位一体:圣父是万有之源造物之主、圣子是太初之道而降世为人的基督耶稣、圣灵受圣父之差遣运行于万有之中,更受圣父及圣子之差遣而运行于教会之中。但这三者仍是同一位上帝,而非三个上帝(三位一体)。 创造。基督教认为上帝创造了宇宙(时间和空间)万物,包括人类的始祖。 罪。亚当与夏娃在伊甸园中违逆上帝出于爱的命令,偷吃禁果,想要脱离造物主而获得自己的智慧,从此与上帝的生命源头隔绝,致使罪恶与魔鬼纒身,而病痛与死亡则为必然的结局。后世人皆为两人后裔,生而难免犯同样的罪,走上灭亡之路。 基督救赎。人生的希望在于信奉耶稣基督为主,因他在十字架上的赎罪,并他在三日后从死里复活,使悔改相信他的人一切的罪皆得赦免,并得到能胜过魔鬼与死亡的永远生命。 灵魂与永生。人有灵魂,依生前行为,死后受审判,生前信仰基督者,得靠基督进入永生。怙恶不悛者,将受公义的刑罚与灭亡。世界终有毁灭的末日,但在上帝所造的新天新地中,却是永生常存。 基督教的诞生和初期的历史 基督教产生于1世纪的巴勒斯坦地区的犹太人社群中。第一世纪结束前即逐渐发展到叙利亚、埃及和小亚细亚等地,并扩及希腊及意大利。在4世纪以前基督教是受迫害的,直到罗马帝国君士坦丁大帝发布米兰敕令宣布它为合法宗教为止。在380年时狄奥多西大帝(Theodosius I)宣布基督教为罗马帝国的国教。并且所有人都要信奉。1054年,基督教发生了大分裂,东部教会自称为正教(即东正教),西部教会称为公教(即天主教)。16世纪又从天主教中分裂出新教,以及其它许多小的教派。 早期基督教 早期的基督教是作为群众运动产生的。相对于传统犹太教强调遵循律法,基督教则强调耶稣救赎的恩典,并认为只要信奉耶稣基督就是旧约圣经里众先知所默示的救世主,愿意接受他为主,并决意以上帝的心意为生活的准则,让耶稣基督为自己承担所犯的过错,就被认为是已悔改,可以借著洗礼被接纳成为教会的一份子。这就是基督教“因信称义”的信仰,也是后来马丁路德宗教改革的依据。 在基督教早期阶段,教会曾实行财产共有,外界视其为一种秘密性的宗教组织。犹太人视教会为离经判道的异端,常常向罗马当局控告他们。罗马政府则认为他们只是犹太教的一支,起初并不如何逼迫教会,但到尼禄(Nero)皇帝时(A.D.54-68)教会的人数已增长到不可忽视的程度,从六○年代中期罗马政府的逼迫就开始了。当时教徒普遍不分种族及社会阶层,就连当时的奴隶在信主以后亦可即时被接纳为弟兄。 随着基督教的传播,社会各阶层愈来愈多人加入教会。教会虽在第二、三世纪遭遇多次可怕的大逼迫,许多主教和信徒被烧死,在竞技场中被野兽吃掉,但教会依然继续茁壮,直到313年颁布的米兰敕令,帝国终于承认了基督教的合法地位。但这之后,基督教摇身一变而为皇室的新宠,从弱势族群成了政治权贵,从受逼迫者成了逼迫者。耶稣基督所建立的爱上帝爱人的纯真社群,渐渐成了在政治上的角力者和社会中的宰制者。 中世纪的基督教 1054年,基督教分化为公教(在中国称天主教)和正教(在中国称东正教)。天主教以罗马教廷为中心,权力集中于教宗身上;东正教以君士坦丁堡为中心,教会最高权力属于东罗马帝国的皇帝。 1096年-1291年,天主教以维护基督教为名,展开了8次宗教战争(十字军东征)。 16世纪以后,欧洲各国发生了宗教改革运动,分化出许多支派。随后的地理大发现以及殖民扩张,将基督教传到了世界各地。 今日的基督教 2004年止,基督教信徒有20亿人,是世界上最被广为接受的宗教(接下来是伊斯兰教的12亿人,印度教的10亿人,和无宗教信仰的7亿7400万人)。基督教教徒包含有英国国教会(或称圣公会)的8400万人,独立教会(不隶属于任何主要的宗派)的4亿1400万人,“边缘”教会(耶和华见证人教会,摩门教会等等)的3170万人,正教会的2亿1600万人,新教会的3亿6700万人,和天主教会的11亿人。 基督教有许多的分支,这其中有天主教派、东正教派和新教派中的许多小分支。其它还有宣称和其他教会有着不同渊源历史的基督教会,比如耶稣基督后期圣徒教会(俗称摩门教会)。 虽然基督教目前是世界上最大的宗教,但是整体上和世界人口成长率比较起来却是在萎缩当中。当世界人口以大约每年1.25%的成长率增加,基督教却是每年仅成长1.12%。相较之下,伊斯兰教是以每年1.76%成长。基督教在特定区域(非洲,亚洲)和特定的教会族群(福音派、灵恩派和“独立”教派)却是快速成长。 基督教的争议性 对于基督教的影响和历史存在着很多争议。 一些人认为耶稣是一个虚构的人物 有些人认为耶稣的角色就跟埃及宗教的地狱判官相似,而地狱判官的传说可能启发基督教的形成。 基督教成立当时,有很多神秘宗教都有着同様的故事,例神被刹了、死后复活等等。 基督教圣城 伯利恒 耶稣出生地 耶路撒冷 耶稣被钉十字架和发生其他圣经事件的地方 拿撒勒 耶稣行很多神迹奇事的地方 安提阿 曾经的基督教中心 梵蒂冈全球天主教教会的中心,历任教宗的办公地点 君士坦丁堡直到1453年拜占庭灭亡为止,一直是东正教的中心

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